Raumalainen koripallomies on ollut ennätysyleisön mukana kannustamassa Susijengiä voittoihin

Juha Valtanen puki yllensä 20-vuotiaan Lauri Markkasen fanipaidan keskiviikon Suomi–Islanti-otteluun. Raumalaismies on seurannut kaikki alkulohkon Suomen-pelit paikan päällä Hartwall Arenalla. Hän on yllättynyt iloisesti siitä, miten hienosti Suomen oma Susijengi on kisoissa pärjännyt.

Raumalainen Juha Valtanen ja yli 12 000 muuta koripallofania todistivat keskiviikkona, kun Suomi ja Islanti ottivat toisistaan mittaa koripallon EM-kisoissa Helsingissä.

Valtanen ennusti ennen pelin alkua reteesti, että tiedossa on helppo voitto. Kovin vaivattomasti loppulukemat 83–79 eivät syntyneet, mutta ottelun voittajan hän ennusti oikein.

Koripallopelejä tuomaroiva ja Rauma Basketin kolmosdivarin miesten joukkuetta valmentava Juha Valtanen tunnustaa olevansa koripalloihminen henkeen ja vereen.

Kesäloman ajoittuminen juuri koripallon EM-kisojen alkulohkon kotipelien aikaan ei ollut suinkaan sattumaa.

Hän on ehtinyt puolentoista viikon loman aikana todistaa jokaisen Suomen ottelun paikan päällä Hartwall Arenalla.

– Liput hankittiin jo vuosi sitten. Ei sillä istumapaikallakaan niin väliä, kunhan pääsee paikan päälle.

Suomalaisten koripallohurmos on vain kasvanut kotikisojen edetessä.

Edellinen Suomen koripallomaajoukkueen katsojaennätys, 11 500 katsojaa, kirjattiin vuonna 1966. Tuolloin Olympiastadionilla pelattiin maaottelu, jossa vastakkain asettuivat Suomi ja Ruotsi.

Nyt avausottelua Suomi–Ranska seurasi livenä 12 167 katsojaa. Tiistain Suomi–Kreikka-ottelusta rikkoi tämän ennätyksen, ja uusi katsojaennätys kirjattiin lukemiin 12 327.

– Tunnelma hallissa on ollut äärimmäisen hyvä, Valtanen hehkuttaa.

Suomen rajojen ulkopuolellekin laji on Valtasen vienyt. Hän muistelee nimittäin, että oli Liettuassa todistamassa koripallon EM-kisoja vuonna 2011.

Valtanen lupaa, että vaikka hän ei kotikisarupeaman jälkeen lähde enää Istanbuliin, kotisohvalta käsin pelit tulee seurattua.

– Etenkin Markkasen (Lauri), mutta myös koko Suomen joukkueen, peli on kulkenut paljon paremmin kuin olisin odottanut. Kannattaa kiinnittää huomiota myös Sasu Salinin ihailtavaan puolustukseen, Valtanen vinkkaa.

”Liput hankittiin jo vuosi sitten. Ei sillä istumapaikallakaan niin väliä, kunhan pääsee paikan päälle.”
Juha Valtanen

Koripallon EM-kisat käynnistyivät kotiotteluilla

  • Koripallon EM-kisat pelataan 31.8.–17.9.
  • Suomi oli yksi neljästä maasta, joissa pelattiin alkulohkon pelejä. Seuraavat pelit pelataan Turkissa.
  • Koko kisoissa mukana on 24 maan joukkuetta.
  • Suomen joukkueen päävalmentaja on Henrik Dettmann ja kapteeni Shawn Huff.
  • Susijengin hehkutetuimpiin pelaajiin lukeutuu NBA-sopimuksen solminut Lauri Markkanen.
  • Raumalaisille ehkä tutuin pelaaja on Uudessakaupungissa syntynyt ja Korihaissa uransa aloittanut Gerald Lee Jr.
Raumalaiset koripallofanit ehtivät kisastudion tuoksinassa kuvaan. Pirkka Haapanen (toinen oik.) kokosi joukon yhteen seuraamaan Suomi–Islanti-peliä. Kuva: Henriikka Korte

Kisakatsomo: ”Koripallohuuma alkoi Koperissa ja kiihtyi Bilbaossa”

Koponen, tietenkin! Suomi–Islanti-ottelun kotijoukkueen ensimmäinen kolmen pisteen kori kirvoitti Krouviin kokoontuneelta koripalloväeltä riemukkaat aplodit.

Pirkka Haapasen koolle kutsuma joukko todistaa, että koripalloa seurataan muuallakin kuin Hartwall Arenalla.

– Saattaa olla, että paikallisjuhla olisi jopa parempi, jos pelit pelattaisiin muualla kuin Helsingissä. Nyt siellä on varmasti 30–40 raumalaista, Haapanen huomauttaa.

Koripallosta ovat EM-kisojen aikana innostuneet nekin, jotka eivät ole lajia aiemmin seuranneet.

Jukka-Pekka Vaarala ajoittaa koripallobuumin alun jo Slovenian Koperissa vuonna 2013 pelattuihin EM-kisoihin, joissa Susijengi yllätti kaikki voittamalla silloisen MM-hopeamitalistin Turkin.

– Bilbaon MM-kisojen aikaan innostus vain kiihtyi, Joonas Puustelli komppaa.

Vuosikymmenet lajia tiiviisti seurannut Haapanen toteaa, että tavalliset kaduntallaajat osaavat nyt nimetä maajoukkuepelaajia.

– Nykyään osataan jopa kertoa, kummoisia heppuja siellä pelaa ja millä pelipaikoilla, hän sanoo.

Paikallistasolla suosion muutoksia voi miesten mukaan tarkastella puolen vuoden viiveellä.

– Toivottavasti innostus näkyy myös harrastuspiireissä.

Pallo on pyöreä, ja lukemat taululla voivat muuttua hetkessä. Se on kisastudion mukaan hyvä muistaa.

– Italia on kyllä helvatin kova, miehet arvioivat lauantaina Suomea vastaan asettuvaa joukkuetta.

– Italia on yksi suurista pallopelimaista. Ihan kuten jalkapallossa, maa on kova myös koripallossa, Haapanen selvittää.

Susijengiksi nimetyn Suomen joukkueen vahvuus on kisastudion jäsenten mielestä iloa ja itseluottamusta huokuva miehistö.

– Kreikka-pelissä korostui se, ettei Lauri Markkanen ole joukkueen ainoa ykkösjätkä, vaan muutkin osaavat hommansa, Vaarala toteaa.

– Moni joukkue, esimerkiksi Slovenia, on enemmän yhden miehen joukkue kuin Suomi, Haapanen lisää.

Jos Suomi lyö Italian, yksi asia on varma.

– Sitten vastassa on helkkarin kova joukkue, on se sitten mikä joukkue tahansa.

”Nykyään osataan jopa kertoa, kummoisia heppuja siellä pelaa ja millä pelipaikoilla.”
Pirkka Haapanen

Näin pelit jatkuvat

  • Koripallon EM-kisojen pudotuspelit käynnistyvät lauantaina 9.9. Turkin Istanbulissa.
  • Suomi pelaa lauantaina Italiaa vastaan.
  • Neljännesvälierien ottelut jatkuvat sunnuntaina 10.9.
  • Puolivälierien ottelut pelataan 12. ja 13.9.
  • Välierien vuoro on 14. ja 15.9.
  • Pronssiottelu ja finaali pelataan sunnuntaina 17.9.