Keskustan tilanne vaarallisen huono

Perhevapaalta ensi viikolla tiede- ja kulttuuriministeriksi palaava Annika Saarikko antoi torstaina odotetun ilmoituksen. Saarikko haastaa keskustan puheenjohtaja Katri Kulmunin.

Keskustan tilanne on vaarallisen huono, kuvasi Saarikko, kolmannen kauden kansanedustaja Varsinais-Suomesta.

Keskustan alamäki on ollut jyrkkä. Edellisissä eduskuntavaaleissa 2015 puolue keräsi 21 prosenttia äänistä, mikä riitti nostamaan keskustan suurimmaksi. Keskustan puheenjohtaja Juha Sipilästä tuli pääministeri.

Hallitusvastuu kävi veturipuolueelle raskaaksi. Kolmannen hallitusvuoden lopulla 2018 pääministeri Sipilä harmitteli Eurassa, etteivät hallituksen hyvät saavutukset sada keskustan laariin.

Olemme jämähtäneet 17 prosentin kannatusliisteriin, kuvasi keskustan varapuheenjohtaja Kulmuni tuolloin.

Siihen liisteriin jämähtäminen näyttäisi nyt melko houkuttelevalta vaihtoehdolta. Keskusta kun on pitkään tarponut 11–12 prosentin kannatustasolla.

Keskustaväen analyyseissä suosion romahtaminen pantiin pitkälti Sipilän epäsuosion piikkiin. Viime syyskuussa valittuun uuteen puheenjohtajaan kohdistuikin paljon toiveita.

Kulmuni sai aluksi paljon positiivista julkisuutta. Varsinkin, kun demarit vaihtoivat Sanna Marinin pääministeriksi Antti Rinteen paikalle. Valtiovarainministerinä Kulmuni sai ison osan kansainvälisestä huomiota, kun sensaatiomaisesti Suomea johtivat naiset.

Keskustaa medianäkyvyys ei suositummaksi tehnyt. Kulmunin kausi on jäämässä vuoteen. Keskusta valinnee Saarikon puheenjohtajaksi Oulussa syyskuun alussa.

Saarikko kertoi heti, ettei ottaisi painavinta ministerisalkkua, vaan Matti Vanhanen saisi jatkaa valtiovarainministerinä. Vanhasen asema vaativassa tehtävässä on sikäli hyvä, ettei hän aio asettua enää ehdolle seuraavissa vaaleissa.

Puheenjohtajakisaa käydään ahtaassa raossa. Hallituspuolueena keskustalla ei olisi varaa näyttäviin irtiottoihin. Kuitenkin potentiaalisille kannattajille pitäisi viestittää, että nyt joku todella muuttuu.