Naapuripäättäjä säilyttää koulun

Kuntavaaleissa äänestetään mielellään tuttua tai ainakin lähialueen ihmistä. Nyt asiaa on tieteellisesti tutkittu ja näin on todettu: naapurustoaan kannattaa äänestää.

Tutkimustuloksena nimittäin on, että naapuruston edustavuus kunnanvaltuustossa vaikuttaa oman naapuruston palveluiden säilymiseen.

Äänestäjän on syytä panna tieto korvan taakse näin kevään kuntavaalien alla.

Asiaa oli tutkittu Aalto-yliopiston, Turun yliopiston ja Valtion taloudellisen tutkimuskeskuksen yhteistutkimuksessa.

Erityisesti tutkittiin koulujen lakkauttamista. Selvisi, että mitä vähemmän kunnanvaltuutettuja asui koulun läheisyydessä, sitä todennäköisemmin se lakkautettiin vaalikauden aikana (HS 22.1.).

Kouluverkkokeskustelu on varmasti taas ajankohtainen monessa kunnassa viimeistään kuntavaalien jälkeen.

Suotavaa tietysti olisi, että keskustelua käytäisiin jo ennen vaaleja. Tarve ei kuitenkaan poistu, vaikka asiasta ei keskusteltaisi.

Syntyvyys laskee, ikäluokat pienenevät ja koululaisten määrä vähenee. Kunnat joutuvat säästämään niistä kuuluisista seinistä jollain aikavälillä.

Se tarkoittaa, että kipeitä koulupäätöksiä joudutaan taas harkitsemaan.

Erityisen kipeiksi koulujen lakkauttamiset tekee tieto siitä, että koulu on tärkeä koko sen alueen elinvoimalle. Sama tutkimus osoitti, että koulun lakkauttaminen johtaa siihen, että suurituloiset muuttavat pois alueelta. Alueellinen epätasa-arvo valtuustoissa voi tästä kasvaa entisestään ja pienituloiset naapurustot jäädä altavastaajiksi.

On mielenkiintoinen löydös, että valtuutettujen maantieteellinen jakauma vaikuttaa jonkun tietyn koulun säilymiseen.

Tätä sietää miettiä ehdokasvalintaa tehdessä, jos haluaa painottaa oman kylän tai alueen koulun säilymistä.

Lähikoulustaan oikein huolestunut voi toki tehdä vieläkin enemmän: asettua itse ehdolle.

”Kouluverkkokeskustelu on taas ajankohtainen.”