Australiassa leviävät pensaspalot jatkuvat vielä viikkojen ajan – Sydneyssä asuva David Vernon: "Ilmaa on vaikea hengittää"

Palomiehet pumppasivat vettä uima-altaasta pelastaakseen talon New South Walesin Possum Brushissa. Alueen asukkaita kehotettiin evakuoitumaan välittömästi.
Palomiehet pumppasivat vettä uima-altaasta pelastaakseen talon New South Walesin Possum Brushissa. Alueen asukkaita kehotettiin evakuoitumaan välittömästi. Kuva: DARREN PATEMAN

"Älä jää seuraamaan tilannetta vaan lähde. Tulipalo voi alkaa ja levitä niin nopeasti, että apu ei ehdi paikalle."

Tällä ohjeella Australian New South Walesin osavaltion pelastusviranomaiset höystivät pensaspaloalueiden asukkaiden evakuointikäskyjä.

Torstaina itäisessa Australiassa New South Walesin ja Queenslandin osavaltioissa levisi yli sata pensaspaloa. Palojen uhriluku nousi neljään, kun 400 kilometriä Sydneystä pohjoiseen sijaitsevasta Kempseystä löytyi miehen ruumis.

Satojen ihmisten kodit ovat palaneet poroksi. Miljoona hehtaaria viljelys- ja erämaata on tuhoutunut.

– Tämä vuodenaika on erittäin haastava. Tällaisia pensaspaloja ei ole ennen nähty, sanoi Queenslandin Scenic Rimin pormestari Greg Christensen Reutersille.

Kesästä tulossa kuiva ja kuuma

Australiassa kesä on vasta aluillaan. Joulu-helmikuulle ei ole Australian ilmatieteenlaitoksen mukaan luvassa sateita, jotka hillitsisivät paloja.

Sateita saadaan kesäkuukausina itärannikolla 25 prosentin todennäköisyydellä. Lämpötilojen ennustetaan nousevan keskimääräistä korkeammiksi 80 prosentin todennäköisyydellä, Australian ilmatieteenlaitos BOM tiedotti Reutersin mukaan.

Ilman sateita pensaspalot jatkuvat vielä viikkojen ajan, sanovat pelastusviranomaiset.

Lähipäivinä itärannikon lämpötilan ennustetaan nousevan, mikä vaikeuttaa palojen torjumista ja sammuttamista entisestään.

– Lisääntyvä kuumuus tarkoittaa, että työt tulevat jatkumaan vielä pitkään, sanoi New South Walesissa sammutustöitä johtava Rob Rogers Australian Channel 7 -televisiokanavalle.

Pensaspalot ovat tänä vuonna erityisen voimakkaita, koska Australialla on takanaan kolme vuotta jatkunut kuiva jakso. Ilmastonmuutos voimistaa sään ääri-ilmiöitä, kuten kuivuutta.

"Ilmaa on vaikea hengittää"

New South Walesin miljoonakaupungissa Sydneyssa asuva David Vernon kertoi torstaina Lännen Medialle, että

lähiöihin levinneet pensaspalot näkyvät ja tuntuvat kaupungin keskustassa.

– Keskustan yllä on sankkaa savua. Se ja voimakkaiden tuulten kuljettaman pöly tekevät ilmasta vaikeaa hengittää, hän kuvaili.

Vernon kertoi saavansa tuttaviltaan jatkuvasti viestejä tilanteen etenemisestä.

– Yksi ystävistäni kertoi, että hänen talonsa paloi kokonaan.

Vernonin mukaan lämpötila Sydneyssa oli torstai-iltana 25 astetta, mutta voi kohota lähipäivinä osavaltiossa 30 tai jopa 40 asteen tuntumaan.

Poliittinen debatti ilmastonmuutoksesta

Australian kuumassa ja kuivassa kesässä pensaspalot ovat yleinen ilmiö, mutta tänä vuonna ne alkoivat tavallista voimakkaampina ja aikaisemmin.

Samaan aikaan kun paloja yritetään hillitä, maassa käydään poliittista debattia siitä, mikä on ilmastonmuutoksen vaikutus paloihin.

Ympäristöaktivistit ja oppositiopoliitikot ovat pääministeri Scott Morrisonia kysymyksen aktiivisesta väistelemisestä.

Maan varapääministeri Michael McCormack sanoi alkuviikosta, että palojen yhdistäminen hallituksen tukeen kivihiiliteollisuudelle on "city-vihreiden hourailua".

Palopäälliköt syyttävät hallitusta

Suuri joukko entisiä palopäälliköitä syyttää hallitusta siitä, ettei se ole halunnut varautua pensaspalokauteen.

– Nykyinen hallitus yksinkertaisesti kieltäytyy puhumasta ilmastonmuutoksesta, 24 palopäällikön ryhmää edustava Greg Mullins sanoi Reutersille.

Hänen mukaansa ryhmä on yrittänyt päästä huhtikuusta lähtien Morrisonin puheille varoittaakseen pensaspalokriisistä. Mullinsin mukaan heidät suljettiin ulos keskusteluista eikä heidän sallittu mainita ilmastonmuutosta.

Mullinsin mukaan rahoitusta olisi tarvittu uusille sammutuslentokoneille.

– On suuri pettymys, ettei meitä kuunneltu aiemmin. Osasimme ennakoida tismalleen sen, mitä nyt tapahtuu. Varautuminen olisi voitu alkaa kuukausia sitten.

Torstaina maa vuokrasi Yhdysvalloista Amazonian paloissa käytetyn DC-10-sammutuslentokoneen avuksi sammutustöihin.