Presidentti Sauli Niinistö Finlandia-talolla: Vahva Eurooppa tarvitsee Euroopan neuvostoa, joka ikistä sen jäsenvaltioista – Ja ennen kaikkea ihmiset jokaisessa jäsenvaltiossa tarvitsevat Euroopan neuvostoa

Arkistokuvaa presidentti Sauli Niinistön ja Euroopan neuvoston pääsihteerin Thorbjörn Jaglandin tapaamisesta Strasbourgissa.
Arkistokuvaa presidentti Sauli Niinistön ja Euroopan neuvoston pääsihteerin Thorbjörn Jaglandin tapaamisesta Strasbourgissa. Kuva: Euroopan neuvosto / Candice Imbert

Euroopan neuvostosta on vuosikymmenien saatossa kehittynyt ihmisoikeuksia suojeleva, aidosti Euroopan laajuinen organisaatio, josta voi syystäkin olla ylpeä. Omahyväisyyteen ei silti ole varaa, totesi presidentti Sauli Niinistö puheessaan Euroopan neuvoston 70-vuotisjuhlassa Finlandia-talolla.

Niinistö muistutti, että yhteisiä saavutuksia on puolustettava päättäväisesti ja samalla valmistauduttava uusiin uhkiin ja haasteisiin.

– Kuten kaikki tiedämme, kansainvälinen sääntöihin perustuva järjestelmä on itsessään uhanalainen. Tämäkään sääntöihin perustuva järjestö, Euroopan neuvosto, ei muodosta poikkeusta. Se käy parhaillaan läpi historiansa vaikeinta poliittista, taloudellista ja institutionaalista kriisiä.

Puheessaan Niinistö viittaa Euroopan neuvoston ja sen jäsenmaan Venäjän välille nousseeseen kiistaan. Venäjällä ei ole ollut äänioikeutta Euroopan neuvoston parlamentaarisessa yleiskokouksessa sen jälkeen, kun se valtasi Ukrainalle kuuluvan Krimin niemimaan. Vastatoimena Venäjä jäädytti jäsenmaksunsa neuvostolle, ja on uhannut jättää ihmisoikeuksia ja oikeusvaltiota puolustavan järjestön.

Niinistö korosti, että vaikeuksista huolimatta laajempaa, yhteistä asiaa ei saa unohtaa. Hän painotti, että epävarmuuden keskellä tarvitaan vahvaa Eurooppaa, ehkä enemmän kuin koskaan kuluneiden 70 vuoden aikana.

– Vahva Eurooppa tarvitsee Euroopan neuvostoa, joka ikistä sen jäsenvaltioista. Ja ennen kaikkea ihmiset jokaisessa jäsenvaltiossa tarvitsevat Euroopan neuvostoa.

Euroopan neuvosto ylläpitää Strasbourgissa esimerkiksi ihmisoikeustuomioistuinta, joka valvoo ihmisoikeussopimusten noudattamista. Euroopan ihmisoikeussopimuksen ovat esimerkiksi allekirjoittaneet kaikki Euroopan neuvoston jäsenvaltiot. Neuvoston 47 jäsenvaltiossa elää yli 830 miljoonaa ihmistä.

Niinistö kiitti juhlapuheen päätteeksi kaksi vuotta neuvoston pääsihteerinä toiminutta Thorbjörn Jaglandia ja toivotti onnellista vuosipäivää kaikille järjestön jäsenille.

– Paras tapa juhlia on jatkaa väsymättömiä ponnisteluja yhteisen Eurooppamme, eurooppalaisen perheemme, puolustamiseksi ja parantamiseksi. Euroopan, joka perustuu ihmisoikeuksien kunnioittamiseen, demokratiaan ja oikeusvaltion periaatteeseen.