Turkki hyökkäsi Syyriaan, ilmoitti presidentti Erdoğan

Turkki valmistautui tiistaina hyökkäykseen siirtämällä liittolaisjoukkojaan Pohjois-Syyrian kurdialueille.
Turkki valmistautui tiistaina hyökkäykseen siirtämällä liittolaisjoukkojaan Pohjois-Syyrian kurdialueille. Kuva: EPA

Turkki joukkoineen aloitti hyökkäyksen Syyriaan keskiviikkona iltapäivällä, kertoi Turkin presidentti Recep Tayyip Erdoğan uutistoimisto Reutersin mukaan. Erdoğanin mukaan Syyrian koillisosassa alkaneen sotilasoperaation tarkoitus "eliminoida terroristit" Turkin etelärajalta.

Turkki sanoo haluavansa eliminoida Syyrian kurdien YPG-joukkojen ja äärijärjestö Islamilaisen valtion uhkan Rauhan kevääksi nimitetyllä sotilasoperaatiolla.

Turkki on ilmaissut haluavansa muodostaa Syyriaan Turkin rajan lähelle "turvavyöhykkeen", jonne se alkaisi kotiuttaa Syyrian pakolaisia Turkista.

Kurdijoukkojen mukaan Turkki teki Syyriaan ilmaiskuja, jotka aiheuttivat paniikkia, kertoi Reuters. CNN:n kirjeenvaihtajan mukaan Ras al Ainin rajakaupunki oli useiden iskujen kohteena. Kaupungin rakennuksista kohosi savua ja hävittäjien ääni kuului samaan aikaan, kun Erdoğan ilmoitti hyökkäyksen alkaneen.

Turkin liittolainen, Venäjän presidentti Vladimir Putin kehotti Erdoğania keskiviikkona puhelimessa välttämään toimia, jotka voivat heikentää Syyrian rauhan prosessia.