Venäjällä hallinnon arvostelijoiden kannalta harvinaisen synkkä viikko – ex-toimittaja pidätettiin valtionpetoksesta epäiltynä ja hänen kollegansa tuomittiin terrorismin oikeuttamisesta Kommentti: Toimittajat hiljennetään terrorismisyytteillä

Venäjän avaruushallinnon Roskosmosin työntekijä Ivan Safronov seurasi aiemmin toimittajana sotilasasioita Kommersant- ja Vedomosti -lehdille. Safronov pidätettiin tiistaina valtionpetoksesta epäiltynä. Syytteitä pidetään tekaistuina.
Venäjän avaruushallinnon Roskosmosin työntekijä Ivan Safronov seurasi aiemmin toimittajana sotilasasioita Kommersant- ja Vedomosti -lehdille. Safronov pidätettiin tiistaina valtionpetoksesta epäiltynä. Syytteitä pidetään tekaistuina. Kuva: epa08533088

Toimittajiin ja muihin hallinnon arvostelijoihin kohdistuva pidätysaalto näyttää laajenevan Venäjällä myös poliittisen eliitin jäseniin.

Habarovskin kuvernööri Sergei Furgal pidätettiin torstaina epäiltynä osallisuudesta liikemiesten murhiin vuosina 2004–2005, jolloin hän toimi itsekin liikemiehenä. Vuodesta 2018 kuvernöörinä työskennellyt Furgal oli aiemmin liberaalidemokraattisen puolueen kansanedustaja. Hän päihitti kuvernöörikisassa Kremlin tukeman ehdokkaan.

Toimittajia ahdistellaan

Venäjän avaruushallinnon Roskosmosin työntekijä, entinen toimittaja Ivan Safronov puolestaan pidätettiin tiistaina valtionpetoksesta epäiltynä.

Miestä epäillään sotilassalaisuuksien luovuttamisesta Tšekin tiedustelulle, joka olisi välittänyt niitä edelleen Yhdysvalloille. Syytteitä pidetään tekaistuina.

Pihkovassa sotilastuomioistuin tuomitsi päivää ennen Safronovin pidättämistä venäläistoimittaja Svetlana Prokopjevan terrorismin oikeuttamisesta reilun 6 200 euron sakkoihin.

Kyseinen tuomio langetettiin Venäjällä nyt ensimmäistä kertaa journalistisesta työstä.

Syyttäjä esitti Prokopjevalle kuuden vuoden vankeustuomiota ja neljän vuoden kieltoa toimittajana työskentelylle. Vastaavista “rikoksista” voidaan tuomita Venäjällä jopa seitsemäksi vuodeksi vankeuteen.

Muun muassa Toimittajat ilman rajoja -järjestö pitää Prokopjevan tapausta vaarallisena ennakkotapauksena, jossa toimittaja tuomittiin terrorismirikoksesta vaikka hän vain teki normaalia journalistista työtään.

Safronovia uhkaa 20 vuoden vankeus

Prokopjeva joutui venäläisviranomaisten hampaisiin julkaistuaan Venäjän hallintoa arvostelleen kolumnin. Kolumni liittyi toissa vuonna Arkangelissa 17-vuotiaan opiskelijan FSB:n rakennukseen tekemään terrori-iskuun.

Tiistaina pidätetty Safronov puolestaan voi saada enimmillään jopa 20 vuoden vankeustuomion.

Safronov seurasi aiemmin toimittajana sotilasasioita Kommersant- ja Vedomosti -lehdille. Hän aloitti valtionyhtiö Roskosmosin pääjohtajan Dmitri Rogozinin neuvonantajana toukokuussa. Syytteet eivät koske Safronovin nykyistä työtä.

Tekaistuja ja poliittisia syytöksiä

Helmikuussa Penzan sotilasoikeus langetti pitkät vankeusrangaistukset seitsemälle poliittisesti aktiiviselle nuorelle epäillystä osallisuudesta ”Verkostoksi” kutsuttuun järjestöön.

Tuomittuja syytettiin terrori-iskujen suunnittelusta Venäjän vuoden 2018 presidentinvaalien ja jalkapallon MM-kilpailujen yhteydessä.

Tuomitut pidätettiin ilman todisteita, jotka yhdistäisivät heidät terroristiseen toimintaan. Kyse oli löyhästä samanmielisten nuorten ryhmästä.

Nuorille määrättiin kuudesta kahdeksaantoista vuotta vankeutta väitetystä osallisuudesta terroristijärjestöön, jonka tavoitteeksi epäiltiin Venäjän perustuslaillisen järjestyksen kumoamista.

Kaksi muuta “terroristijärjestön jäsenyydestä” syytettyä nuorta, Viktor Filinkov ja Juli Bojaršinov, joutuivat oikeuden eteen Pietarissa kesäkuussa. Filinkov tuomittiin seitsemäksi ja Bojaršinov viideksi ja puoleksi vuodeksi vankeuteen.

Tunnustus tai kidutus

Filinkov ja Bojaršinov katosivat vuonna 2018 tahdonvastaisesti. Molemmat raportoivat sähkökidutuksesta ja pahoinpitelyistä, jotka jatkuivat kunnes FSB sai “oikeanlaiset” tunnustukset.

Filinkovin vaimo Aleksandra Aksjonova haki ja sai sittemmin turvapaikan Suomesta. Aksjonova pakeni Suomeen Ukrainasta, koska Ukrainassa asuvia Venäjän hallituksen arvostelijoita on kaapattu Venäjälle ja kuollut epäselvissä olosuhteissa.

Venäjän media yritti leipoa Aksjonovasta väitetyn terroristijärjestön Ukrainaa sympatisoivan ideologin.

“Terroristeista” oma lista

Kriittiset äänet joutuvat helposti Venäjän viralliselle terroristien ja ekstremistien listalle.

Listalle joutuminen tuo mukanaan henkilökohtaisia vaikeuksia esimerkiksi odottamattoman pankkitilin jäädyttämisen tai passin takavarikoimisen muodossa.

Tällä hetkellä passien takavarikoimisella ei ole suurta merkitystä, sillä oman maan kansalaisten on vaikea poistua maasta, jonka rajat on suljettu koronaviruspandemian vuoksi.

Kuluneella viikolla listalle lisättiin Putinin arvostelijana tunnettu toimittaja Arkadi Babtshenko.

Maanantaina tuomittu toimittaja Svetlana Prokopjeva joutui listalle jo viime kesänä.

Asioista puolueettomasti raportoivat toimittajat ja hallitukseen kriittisesti suhtautuvat poliittiset äänet joutuvat Venäjällä yhä useammin ajojahdin kohteeksi.

Lyhyen ajan sisällä useita toimittajia on haastettu oikeuteen. Heidän rikosoikeudenkäyntinsä ovat olleet surullista seurattavaa.

Venäjän oikeuslaitos tunnetaan siitä, että se myötäilee ja toteuttaa valtaapitävien toiveita. Sen langettamat toistuviin lainsäädännön väärinkäytöksiin perustuvat tuomiot ovat sen mukaisia.

Toimittajia vastaan nostetut oikeusjutut kertovat siitä, miten virallinen Venäjä pyrkii suitsimaan vapaan median. Oikeusjuttujen tavoitteena on pelotella venäläisiä toimittajia ja pitää heidät ruodussa.

Venäjän viranomaiset hyödyntävät yhä useammassa tapauksessa monitulkintaista terrorismilainsäädäntöä, johon vedoten avoimen poliittisia tuomioita tehtaillaan.

Kansalaisten poliittisten oikeuksien polkeminen tuntuu kiihtyneen koronaviruspandemian aikana.

Venäjällä hallinto on aiemminkin käynyt oppositiomielisten kimppuun tekaistuilla syytteillä isojen tapahtumien alla ja niiden varjossa. Pandemia on kääntänyt maailman huomion Venäjän kannalta sopivasti syrjään ihmisoikeuskysymyksistä.

Venäjän suhtautuminen hallinnon arvostelijoihin tuskin muuttuu lähivuosina. Maan pitkäaikainen presidentti Vladimir Putin varmisti vastikään itselleen jatkomahdollisuuden aina vuoteen 2036 saakka kansanäänestyksellä, johon sisältyi runsaasti vilppiä.