Mersun matkassa – Esa Elo halusi yllättää 90 vuotta täyttäneen ystävänsä historiallisella autokyydillä

Touko Vaittinen pääsi perjantaina verestämään muistoja Mikko Haaslahden (kesk) omistaman Mercedes-Benz 170 Vb:n kyydissä. Myös yllätyksen järjestänyt Esa Elo pääsi takapenkille nauttimaan historiallisen auton kyydistä. Kuvat: Pekka Lehmuskallio

Raumalainen Touko Vaittinen seisoo hämillään vuosimallia 1952 olevan Mercedes-Benz 170 Vb:n vieressä.

– Mitä ihmettä sinä nyt olet mennyt keksimään, hymyilevä Vaittinen toteaa vieressä myhäilevälle Esa Elolle.

Vaittinen täytti 90 vuotta reilu viikko sitten, ja Elo tiesi heti, että haluaa yllättää uuden ystävänsä.

Miesten ystävyys sai alkunsa noin kolme viikkoa sitten, kun Elo tuli tekemään Vaittisen luokse ikkunoiden huoltotarkastuksia.

Kaksikon kemiat kohtasivat ja juttua riitti, vaikka Elo porilainen onkin.

– Olen käynyt varmasti yli 8 000 ihmisen kotona. Kuitenkin niitä, joiden kanssa aidosti natsaa, osuu kohdalle harvoin, sanoo Elo.

Vaikka miehet ovat tunteneet toisensa vasta vähän aikaa, he ovat jakaneet monenlaisia juttuja elämästään.

Erityisen hauskoja ovat Elon mielestä olleet Kannakselta Raumalle muuttaneen Vaittisen tarinat muun muassa omasta työelämästään.

– Tulin Raumalle vuonna 1947 ja menin heti seuraavana vuonna töihin Hollmingille. Ensin olin tekemässä sotakorvauskuunareita, mutta vuodesta 1950 aina eläkkeelle siirtymiseeni saakka toimin firman autonkuljettajana. Ajoin sekä kuorma-autoja että henkilöautoja, kertoo Vaittinen vaiheistaan.

Työkalut ja -olosuhteet olivat alussa vielä täysin eri maata kuin nyt.

– Kuorma-autoissa ei ollut esimerkiksi lämmityslaitetta. Renkaat saattoivat myös olla niin kuluneet, että kankaat vaan pilkottivat läpi.

– Onneksi koskaan ei mitään isompaa sattunut.

Kilometrejä Mikko Haaslahden omistaman Mersun mittariin oli kertynyt 88 888. Kaikkiaan samanlaisia autoja valmistui vuonna 1952 huhti-syyskuussa 3 500 kappaletta.

Koska autot ovat kuuluneet tiiviisti Vaittisen elämään, päätti Elo yllättää hänet historiallisella autokyydillä.

Ennen Mersun penkille istahtamistaan Vaittiselle paljastettiin, että ajelun yksi kohteista on Hollmingin pihapiiri.

– Onhan se hienoa, että pääsen katsomaan millaista siellä nyt on.

Kyydin mahdollisti Rauman Seudun Mobilisteissakin mukana oleva Mikko Haaslahti. Mies hankki Mersun itselleen 50 vuotta sitten vuonna 1968.

– Pelastin sen silloin romuttamolta, jonne se oli joutunut täysin palvelleena. Muutama vuosi entisöinnissä meni, ja vuoden 1971 vappuna ajoin sillä ensimmäisen kerran.

Auto on entisöity myös toistamiseen vuonna 2014.

Raumalaisen ja porilaisen mukavasti alkanut ystävyys tulee miesten mukaan varmasti myös jatkumaan.

– Käyn Raumalla töiden puolesta säännöllisesti, joten kyllä mä Toukon luona kahvilla käyn, tai voimme me mennä kahvilaankin, kuka tietää, päättää Elo.

Juttua muokattu 4.6. klo 16.14. Korjattu nimi Toukoksi.