Mestarien liigassa erikoinen uusi sarjasysteemi – "Se lisää pelaajien ja katsojien mielenkiintoa"

Lukko oli lähellä CHL-finaalipaikkaa vuonna 2016. Jesse Virtanen (kuvassa) vei Lukon 2-0-johtoon, mutta Kärpät oli lopulta parempi yhteismaalein 4-5.
Lukko oli lähellä CHL-finaalipaikkaa vuonna 2016. Jesse Virtanen (kuvassa) vei Lukon 2-0-johtoon, mutta Kärpät oli lopulta parempi yhteismaalein 4-5. Kuva: Joonas Salo

Jääkiekon Mestarien liiga CHL:n uusi sarjasysteemi on erikoinen. Enää ei ole alkulohkoja.

Jokaiselle joukkueelle arvottiin kolme koti- ja kolme vieraspeliä. Jokaisen joukkueen otteluohjelma on erilainen.

Suomesta mukana on neljä joukkuetta. Lukolla on neljä samaa vastustajaa kuin Tapparalla – muttei yhtään yhteistä Ilveksen tai Pelicansin kanssa!

– Se lisää pelaajien ja katsojien mielenkiintoa, sanoi CHL:n toimitusjohtaja Martin Baumann infossa tiistaina.

Viestintäpäällikkö Timo Similä esitteli Rauman Lukon CHL-paitaa. Vähine mainoksineen se näyttää retrohenkiseltä.
Viestintäpäällikkö Timo Similä esitteli Rauman Lukon CHL-paitaa. Vähine mainoksineen se näyttää retrohenkiseltä. Kuva: Kimmo Mäkeläinen

Täksi kaudeksi CHL:n joukkuemäärää pienennettiin kahdeksalla.

– Mukana ovat Euroopan parhaista parhaat, kehui Baumann.

Kaikkien 24 joukkueen keräämät pisteet ynnätään yhteen sarjataulukkoon, ja kuusitoista pääsee jatkoon.

– Kilpailu kiristyy ja jokaisella ottelulla on todella merkitystä, kehui uutta mallia CHL:n hallituksen puheenjohtaja Jörgen Lindgren infossa tiistaina.

”Runkosarjan” sijoituksilla on arvoa, sillä cup-kierroksilla ykkönen kohtaa kuudennentoista, kakkonen viidennentoista ja niin edelleen.

Lukko avaa kauden kotona jo ylihuomenna. Raumalle tulee brittiliigaa viime kaudella dominoinut Belfast Giants.

Ajankohta suosii Lukkoa. Belfastin joukkueessa on runsaasti uusia pelaajia. Ensimmäiset treenimatsinsa Giants pelasi vasta viime viikolla.

– Odotamme innolla perjantaita, kun Lukko palaa vuoden tauon jälkeen CHL:ään. Se on meille iso haaste, koska uusi tarina on vasta alussa. CHL on tärkeä osa kasvuprosessiamme, sanoi Lukon päävalmentaja Tomi Lämsä.

Myös saksalainen Adler Mannheim ehtii käydä Raumalla ennen kotimaisen liigakauden starttia. Sveitsiläinen Geneve Servette saapuu kylään lokakuussa.

Ensimmäinen vierasottelu Lukolla on jo tämän viikon sunnuntaina. Raumalaisjoukkue lentää hakemaan kolmea europistettä Tanskan mestari Aalborg Piratesilta.

Ensi viikolla Lukko pelaa Sveitsissä Rapperswil-Jona Lakersia vastaan.

Lokakuussa ohjelmassa on reissu Baijeriin Saksaan. Siellä odottaa vanha tuttu, Red Bull München.

Belfast on kolmas brittijoukkue, jonka Lukko CHL:ssä kohtaa.

Nottinghamin ja Cardiffin Lukko voitti kotona ja vieraissa. Brittijoukkueiden rosterissa on runsaasti kokeneita pohjoisamerikkalaisia.

– Lukko voitti suomenmestaruuden kaudella 2021–2022. Tiedämme, että se on hyvin organisoitu joukkue, joka on kova vastustaja kaikille CHL:ssä, sanoi Belfastin päävalmentaja Adam Keefe.

Tiistait on pyhitetty eurokiekolle. SM-liigan kilpailutoimenjohtaja Arto Järvelä paljasti kesällä Länsi-Suomelle, ettei kotimaan liigaa saa pelata CHL:n kanssa samana päivänä.

Niinpä tietyt tiistait on alkavalla kaudella pyhitetty eurokiekolle.

– Siksi syyskuussa pelataan pelejä varastoon ja esimerkiksi Lukko pelaa ensimmäisellä viikolla heti kolme liigapeliä.

Mestarien liigaa Kivikylän Areenalla pe 1.9. kello 18.30 Lukko-Belfast. Ottelun televisioi Elisa Viihde Viaplay ja V sport+ Suomi

Korjattu Lukon kolmanneksi vierasvastustajaksi München.

Mestarille 360 000 euroa

CHL maksaa kaikille osallistuville seuroille 65 000 euroa. Jatkopaikka tuottaa 15 000 euroa lisää.

Pääsy neljännesfinaaliin kilauttaa kassaan 20 000 euroa, samoin selviytyminen semifinaaliin.

Finaalipaikasta palkitaan jo 120 000 eurolla ja sen voitosta vielä samalla summalla.

CHL:n voittaja saa siis palkintorahaa yhteensä 360 000 euroa.

Mitään jättipottia ei luvassa ole, sillä matkakustannuksiin uppoaa sievoinen summa.

Suomalaisjoukkueista Mestarien liigan ovat voittaneet Tappara (2023) ja JYP (2018).

Ruotsiin mestaruus on mennyt kuudesti.

Rangaistus ei lopu maaliin

Tämän kauden CHL:ssä on muutama mielenkiintoinen sääntökokeilu.

Kahden minuutin rangaistuksiin pätee sama kuin vitosen jäähyihin. Ne eivät pääty vastustajan tekemään ylivoimamaaliin, vaan jäähyt istutaan loppuun sakka.

Samaa sovelletaan siirrettyihin rangaistuksiin. Rikkoneen pelaajan on mentävä jäähyaitioon, vaikka vastustaja tekee maalin tuomarin käden ollessa pystyssä.

Sen sijaan jäähy päättyy alivoimamaaliin. Hyökkäys on paras puolustus?

Lukko viidettä kertaa CHL:ssä

Lukko saavutti europaikan SM-liigan runkosarjan kolmosena.

Lukko on mukana CHL:ssä viidettä kertaa. Raumalaisjoukkue on aina edennyt jatkoon alkulohkosta.

Vuonna 2016 Lukko pääsi semifinaaliin. Kärpät oli silloin Lukkoa parempi yhteismaalein 5-4.

Viime kerralla, koronan sävyttämällä kaudella 2021-2022, Lukko putosi neljännesfinaalissa. Red Bull München nappasi välieräpaikan jatkoaikamaalillaan.

CHL:ssä alkaa yhdeksäs kausi. Sadan osallistuneen joukkueen raja ylittyy tänä syksynä.

Vain yksi joukkue on ollut mukana joka vuosi: mestaruutta puolustava Tappara.