Raumalaiset osoittivat arvostuksensa: Pekka Virrasta Vuoden raumalainen

Raumalaisen lukijat arvostavat Pekka Virtaa, joka johdatti Lukon kauan kaivattuun Suomen mestaruuteen
Raumalaisen lukijat arvostavat Pekka Virtaa, joka johdatti Lukon kauan kaivattuun Suomen mestaruuteen Kuva: Juha Sinisalo

Kamppailu Vuoden raumalaisen tittelistä oli loppumetreille saakka tiukka. Lukon mestaruuteen valmentanut Pekka Virta kukisti kuitenkin lopulta mestaruuspelit selostaneen Risto Leinon.

Kärkikaksikko erottui alusta saakka, ja käytännössä koko ajan Virta piti keulapaikkaa noin 200 äänen erolla. Lopputulos oli hänen hyväkseen 1 792–1 576.

– Mitä muuta tässä voi kuin kiitellä ja muistuttaa vastavuoroisesti, että hienoa aikaa oli mullakin, Virta toteaa.

Hän toimi Lukon päävalmentajana neljän kauden ajan ja sai rakennettua sellaisen projektin, että Lukko hallitsi puolentoista vuoden ajan SM-liigaa.

Keväällä 2020 koronaviruspandemia päätti pelit kesken, mutta vuonna 2021 Raumalla nosteltiin vuosikymmenten tauon jälkeen Suomen mestaruuden merkiksi Kanada-maljaa.

– Se oli loppujen lopuksi hienoa aikaa kaikkine vaikeuksineen, Virta toteaa.

– Ihmisen mieli on niin armollinen, että jokainen ymmärtää, että ihan työntäyteistä aikaa se oli. Kun taaksepäin katsoo, niin kaikki vaikeudet ja epäonnistumiset tarvitaan, jotta voi onnistua lopuksi.

Kuva: Juha Sinisalo

Yksi iso vaikeus oli koronavirustartunta, joka vei Virran viime keväänä pitkäksi aikaa teho-osastohoitoon. Muitakin mäkiä riitti kavuttavaksi, eivätkä Virran ensimmäiset kaudet Lukossa olleet riemumarssia.

Ne toivat yhdeksännen ja kahdeksannen sijan, kun taas kaksi viimeistä päättyivät lopulta sijoille kaksi ja yksi.

– Samaa aikaa elän nyt täällä. Ei ole ihan herkkua, nykyään SaiPaa valmentava Virta tokaisee.

– Mutta posivoittoisesti aika Raumalla meni, kun se päättyi noin. Koko ajan kaikki meni eteenpäin.

Vuoden raumalaisen palkinnon Virta vastaanottaa miehenä, jonka koti on Turussa ja työpaikka Lappeenrannassa. Hän ei kuitenkaan lähde kutsumaan itseään turkulaiseksi, jos ei raumalaiseksikaan.

– Eikös niin sanota, että koti on siellä missä hattu on, Virta letkauttaa.

– Murre ainakin säilyy, ja sitä kautta olen turkulainen, mutta aikuisiästä olen viettänyt isomman osan jossain muualla kuin Turussa. Tietysti Turku ainakin on sellainen kiintopiste.

Pekka Virta ja Risto Leino kamppailivat Vuoden raumalaisen tittelistä loppumetreille saakka.
Pekka Virta ja Risto Leino kamppailivat Vuoden raumalaisen tittelistä loppumetreille saakka. Kuva: Kimmo Mäkeläinen

Lukon viime kauden menestys henkilöityi selkeästi Virtaan. Hän oli keskineinen hahmo siinä sinikeltaisessa tarinassa, johon korona kirjoitti oman lukunsa.

Virran nousu teho-osastolta Lukon mestaruusjunan kuljettajaksi on torstaina järjestettävässä Suomen Urheilugaalassa ehdolla Vuoden Sykähdyttävimmäksi Urheiluhetkeksi.

Virta sai jo Länsi-Suomen myöntämän urheilun Friski Myättuult -tunnustuksen, ja Lukko palkitsi mestarivalmentajansa seuran kultaisella ansiomerkillä.

Nyt lista sai jatkoa Vuoden raumalaisen tittelistä.

– Ihmiset ovat kokeneet, että mestaruus oli tärkeä, ja mulla oli osuus siinä, että se tapahtui, Virta tietää.

– Se tapahtuma on yhteinen asia, niin iso asia, ja se on mahdollista kulminoittaa minuun.

Vuoden raumalainen 2021 TOP 5

Pekka Virta 1 792

Risto Leino 1 576

Niina Koivula 606

Tarmo Thorström 536

Marja Lehtimäki 392