Entinen Lukon puolustaja joutuu lopettamaan uransa 30-vuotiaana

Simo-Pekka Riikola Lukon paidassa vuonna 2018. Kuva: Jere Grönberg

Yli 400 ottelun liigauran tehnyt Simo-Pekka Riikola joutuu lopettamaan jääkiekkouransa 30-vuotiaana. Puolustaja kertoo asiasta viimeiseksi jääneen seuransa Herning Blue Foxin nettisivuilla.

Riikola rikkoi Tanskassa samaisen polven, joka juuri viime vuonna operoitiin.  

Joensuulaislähtöinen pelaaja sanoo tehneensä lääkärin kanssa keskusteltuaan päätöksen, että aika ammattijääkiekkoilijana on ohi vamman vuoksi.

Riikola pelasi SaiPan, KalPan, TPS:n ja Lukon riveissä yhteensä 419 SM-liigan runkosarjaottelua (20+55=75) ja 26 pudotuspeliottelua (0+2=2). Lukkoa hän edusti kaudet 2016–19 ja kärsi tuolloinkin loukkaantumisista.

Riikola voitti urallaan alle 18-vuotiaiden MM-pronssia kaudella 2009–10.

Hänen veljensä Juuso Riikola, 29, pelaa tällä kaudella Ruotsin pääsarjassa IK Oskarshamnin riveissä. 

Myös Juuso Riikola oli tulossa aikanaan pelaamaan Lukkoon kaudeksi 2018–19, mutta loistavat esitykset MM-kisoissa toivat puolustajalle lopulta NHL-sopimuksen Pittsburghiin. Nuorempi Riikola pelasi Penguinsissa komeat 80 NHL-peliäkin (3+10=13).

Lisää aiheesta

Kaksi kertaa Riikola Lukon pakistossa - "Tunnen Pekan ja hän tuntee minut"

Juuso Riikolan tuntuma Raumasta on päiväkävelyn tasoa Vanhassa Raumassa

Uutisia Lukon pakistosta: Riikola pitkään sivussa, Suistio lainalle Mestikseen

Ahoselle ja Riikolalle pitkät huilit – puolustajakaksikko sivussa jopa kahdeksan viikkoa

Simo-Pekka Riikolan ja Lukon tiet erkanevat

Jatkoaika: Lukosta lähtevä Riikola palaa Lappeenrantaan