Euralaislähtöinen Elias Valtonen ammattilaisuran alkuun Saksassa Tübingenin paidassa

Paikallistasolla Elias Valtonen on ollut tuttu peluri muun muassa Euran Veivin, Loimaan Korikonkarien ja Uudenkaupungin Korihaiden riveissä. Kuva: Juha Sinisalo

Viimeiset kaksi kautta Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa Arizona Statea edustanut Euran Veivin kasvatti Elias Valtonen on allekirjoittanut 1+1-vuotisen sopimuksen Saksan Pro A-liigan Tübingenin kanssa.

Kahden Arizona Staten kauden jälkeen Valtonen harkitsi joukkueenvaihtoa NCAA-liigassa, mutta päätyi lopulta palaamaan Eurooppaan ja ottamaan ensiaskeleensa ammattilaisurallaan.

– Aika monen Korisliiga-seuran kanssa neuvoteltiin yksityiskohdista, mutta kun mahdollisuus lähteä Tübingeniin ison roolin perässä tarjoutui, näin sen kohdallani parhaana vaihtoehtona, 21-vuotias Valtonen taustoittaa tiedotteessa päätöstään.

Vahvana taustavaikuttajana Valtosen sopimuksessa oli ensi kaudeksi päävalmentajasopimuksen Tübingenin kanssa tehnyt kouvolalaislähtöinen, mutta jo pitkään Saksassa valmentanut Daniel Jansson. Janssonilla ja Valtosella on Tübingenissa edessään mielenkiintoinen haaste, sillä Tübingen tipahti keväällä 2018 neljäntoista perättäisen Bundesliiga-kauden jälkeen Pro A:han ja seura hakee nyt uutta nousua pääsarjatasolle.

– Danny Janssonin päävalmentajaroolilla oli erittäin iso vaikutus päätökseeni. Danny oli Jyri Lohikosken apuvalmentajana monta kesää U16- ja U18-maajoukkueleireillä ja olen pitänyt silmällä, miten hyvää työtä hän on tehnyt junioripelaajien kanssa Ulmissa viime kaudet, Valtonen kehuu.

– Tübingen on uudelleenrakennusprojektin edessä ja kuulemani perusteella Danny on lanseeraamassa joukkueeseen eurooppalaisempaa pelityyliä amerikkalaisiin satsaamisen sijaan. Itsellenikin on tervetullutta päästä takaisin eurooppalaisen koriksen pariin, ansaita peliminuutteja ja aloittaa matkani kohti Euroopan kärkisarjoja.

Susijengi-kutsun Valtonen sai ensimmäisen kerran helmikuun 2018 MM-karsintaikkunaan. Ensimmäiset peliminuuttinsa Susijengissä Valtonen urakoi kesällä 2019, jolloin hänelle kirjattiin neljä miesten maaottelua. Yhden ottelun piste-ennätyksensä, 12, Valtonen upotti Serbiaa vastaan.

Lisää aiheesta

Elias Valtonen jättää Arizona Staten

Elias Valtonen mukaan haastajamaajoukkueeseen – leiritys huipentuu Napolin universiadeihin