Florida Panthers nosti Aleksi Saarelan NHL:ään

Aleksi Saarela harjoitteli loppukesän Lukon kanssa. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Florida Panthers nosti perjantaina Aleksi Saarelan ensimmäistä kertaa tällä kaudella NHL-miehistöönsä. Toistaiseksi laitilalaishyökkääjälle on kirjattu pelejä vain AHL-kaukaloista.

Saarela, 22, kaupattiin kesäkuussa Carolina Hurricanesista Chicago Blackhawksiin, mutta seurasiirto ei avannut NHL-portteja.

Saarela pelasi viisi AHL-peliä Rockford IceHogsissa ennen seuraavaa seurasiirtoa. Hyökkääjän matka jatkui lokakuussa Florida Panthersin organisaatioon vaihdossa puolustaja Ian McCosheniin.

Saarela aloitti uusissa ympyröissä AHL-joukkue Springfield Thunderbirdsissä, jonka paidassa hän teki 17 peliin tehot 4+6=10.

Saarela on pelannut Pohjois-Amerikassa keväästä 2017 lähtien. AHL:ssä hän on pelannut 169 runkosarjapeliä tehoin 65+53=118 ja 30 pudotuspelikamppailua saldolla 9+9=18.

Viime kauden päätteksi Saarela juhli Charlotte Checkersin kanssa AHL:n mestaruutta eli Calder Cupia. Hän pääsi pelaamaan myös yhden pudotuspeliottelun Carolina Hurricanesin paidassa.

Lisää aiheesta

Chicago kauppasi Aleksi Saarelan eteenpäin

Vain tilaajille Täysi NHL-kausi nyt Aleksi Saarelan tavoitteena - "Se on ihan realismia"

Aleksi Saarela juhli AHL:n mestaruutta

Carolina nosti Aleksi Saarelan NHL:ään