Historiallinen hetki – Etelä-Korea johtoon!

Tämä hetki ei unohdu. Etelä-Korean Minho Cho (oik.) juhlii historiallista maalia. Kuva: EPA.

Tässä juhlitaan historiallista hetkeä Pyeongchangin kiekkoturnauksessa.

Minho Cho on iskenyt juuri Etelä-Korean avausosuman olympiatasolla.

Ensikertalainen johto kesti 4,25 minuuttia Tshekkiä vastaan, kunnes Jan Kovar tasoitti kamppailun.

Tshekki otti lopulta 2–1-voiton Michal Repikin maalilla, mutta urheasti taistellut isäntämaa sulatti sydämet.

Etelä-Korea puristi Tshekin tiukkaan piinapenkkiin peräti 38 kertaa torjuneen Matt Daltonin johdolla. Ontariossa kasvanut veskari venyi lukuisiin huippupelastuksiin ja piti vastustajan varpaillaan viimeiseen vaihtoon asti.

Etelä-Korean taso herätti runsaasti epäilyjä turnauksen aattona, mutta kotiyleisön siivittämä joukkue todisti kerrasta salonkikelpoisuutensa.

Arvoturnauksissa on nähty usein paljon lammasmaisempia ryhmiä.

NHL-konkarit ratkaisivat

Kolmatta peräkkäistä olympiakultaa metsästävä Kanada aloitti mitalijahtinsa vakuuttavalla 5–1-voitolla Sveitsistä.

Pääosiin nousivat kokeneet NHL-konkarit Rene Bourque ja Wojtek Wolski. He ampuivat kaksi maalia mieheen.

Bourquella, 36, on NHL-kokemusta peräti 752 ottelusta. Hän kuului vielä viime kaudella Coloradon vakiomiehistöön. Wolski, 31, kolusi lähes 500 peliä samassa liigassa.

Nyt Bourque pelaa ruotsalaisessa Djurgårdenissa ja jo viidettä kautta KHL:ssä kiekkoileva Wolski Metallurg Magnitogorskissa.

Wolski on kotoisin puolalaisesta Zabrzen kaupungista. Hyökkääjä muutti jo parin vuoden ikäisenä Torontoon perheensä kanssa. Juuret ovat kuitenkin muistissa. Niinpä Wolski pelasi NHL:n työsulkukaudella 2012–13 yhdeksän ottelua puolalaisessa KH Sanokissa.

Mielenkiintoista nähdä, miten avauskamppailu vaikutti Sveitsin maalivahtihierarkiaan. Tolppien välissä aloittanut Leonardo Genoni joutui luovuttamaan paikkansa Jonas Hillerille neljän takaiskun jälkeen.

Genoni oli Sveitsin ykkösvahti viime kevään MM-turnauksessa.

Torjuntavastuu Fasthille?

Ruotsi avasi olympiaurakkansa helpolla 4–0-voitolla Norjasta.

Ykkösvahdin valinta herätti runsaasti mielenkiintoa. Päävalmentaja Rikard Grönborg päätyi 35-vuotiaaseen konkariin Viktor Fasthiin.

Nollapeli vankisti varmasti Växjön veteraanin asemaa.

Suomalaiset muistavat Fasthin elävästi kevään 2011 MM-turnauksesta. Leijonat paukuttivat ruotsalaistorjujan taakse kuusi kiekkoa Bratislavan ikimuistoisessa finaalissa.

Sen jälkeen tuntui koomiselta, kun Fasth palkittiin MM-kisojen parhaana maalivahtina ja pelaajana.

Fasth jäi mieleen myös tuoreesta CHL:n loppuottelusta, kun Växjö kärsi 0–2-tappion JYPille.

Joonas Nättisen ampuma voitto-osuma livahti sisään Fasthin kainalosta.

Jokereista tuttu hyökkääjä Linus Omark tahditti Ruotsin maalitehtailua. Nykyään Salavat Julajevin KHL-joukkueessa pelaava hyökkääjä järjesti peräti kolme osumaa. Viimeistelijöinä olivat saman kentällisen hyökkääjät Anton Lander ja Dennis Everberg sekä puolustaja Mikael Wikstrand.

A-lohko:

Tshekki-E-Korea 2–1 (2–1, 0–0, 0–0)

Sveitsi-Kanada 1–5 (0–2, 0–2, 1–1)

C-lohko:

Norja-Ruotsi 0–4 (0–2, 0–0, 0–2)