Jari Levonen sai luvan lopettaa uransa Porissa

Jari Levonen on tuomaroinut liigapelejä 19 kaudella. Kuva: Esa Urhonen

Päätuomari Jari Levonen tuomitsee torstaina liigauransa viimeisen ottelun. Liigassa 19. kauttaan toimiva Levonen tuomitsee päätöspelinään Ässien ja TPS:n välisen kamppailun.

Porilaistuomari saa poikkeusluvan viheltää uransa päätöspelin kotikaupungissaan.

53-vuotias Levonen on palkittu urallaan seitsemän kertaa Liigan parhaan erotuomarin Unto Wiitala –palkinnolla. Liigapelaajat ovat valinneet Kultainen pilli –äänestyksessä Levosen parhaaksi erotuomariksi peräti 15 kertaa peräkkäin vuosina 2003–17.

Kansainvälisissä tehtävissä Levonen on ansioitunut useiden arvoturnausten päätuomarina. Hän on tuominnut kolmesti miesten MM-kisoissa sekä kolmesti alle 20-vuotiaiden ja kahdesti alle 18-vuotiaiden MM-turnauksissa. Miesten MM-kisojen finaalissa Levonen vihelsi keväällä 2010.

Pelaajaurallaan Levonen pelasi Liigaa 12 kaudella playoffs-ottelut mukaanlukien yhteensä 497 ottelussa. Päätuomariuralla torstain päätösottelu nostaa ottelumäärän 979:ään, joka on kaikkien aikojen toiseksi korkein lukema Timo Favorin jälkeen.

Pelaajana ja tuomarina Levonen tulee siten esiintymään Liigassa 31 kaudella yhteensä 1476 ottelussa.