Jättimäinen joukkue MM-kisoihin – yllättävään lajiin kolme kilpailijaa: "Loppukiri puri hyvin"

Sini Lällä voitti naisten korkeuden omalla ennätyksellään 190 yleisurheilun rankingkilpailussa Oulussa juhannuksena. Perjantaina Lällä valittiin yhtenä kolmesta suomalaisnaisesta MM-kilpailujen korkeushyppyyn. Kuva: Timo Heikkala / Lehtikuva.

Parin viikon kuluttua alkavissa yleisurheilun MM-kilpailuissa kilpailee peräti 32 suomalaista urheilijaa. Urheiluliitto nimesi MM-joukkueen loput jäsenet tänään. Valtaosa joukkueesta varmistui Kansainvälisen yleisurheiluliiton rankingin kautta.

Joukkueeseen kuuluu kymmenen urheilijaa enemmän kuin edellisissä MM-kisoissa Qatarin Dohassa kolme vuotta sitten. Urheiluliiton valmennuspäällikkö Tuomo Salonen pitää urheilijamäärää positiivisena yllätyksenä. Minimitavoite oli 20 urheilijaa.

– Kun muutamia paikkoja jouduttiin perumaan, näytti jo, että 25 urheilijaa voi olla vaikea saada kasaan. Mutta urheilijoiden viimeisten viikkojen ja varsinkin viimeisen viikonlopun kiri puri hyvin, Salonen kommentoi tiedotteessa valintoja viitaten muun muassa Oulussa juhannuksena kisattuun rankingkilpailuun.

Oulussa onnistuivat muun muassa keihäsennätyksensä heittäneet Sanne Erkkola ja Toni Keränen. Erkkola on lajissaan MM-kisoissa ainoa suomalainen, mutta miesten keihäässä Suomea edustavat Oliver Helander, Lassi Etelätalo ja Keränen. Toni Kuusela jäi kotiin jääväksi varaedustajaksi.

Miesten keihään lisäksi Suomi saa naisten korkeushyppyyn Eugeneen kolme hyppääjää, sillä Ella Junnilan lisäksi valittiin Heta Tuuri ja Sini Lällä.

Peräti viisi jättäytyi pois

Suomen joukkue olisi voinut olla suurempikin, sillä kolmiloikkaaja Simo Lipsanen, kestävyysjuoksija Sara Kuivisto, aituri Nooralotta Neziri sekä moniottelijat Maria Huntington ja Saga Vanninen päättivät eri syistä, etteivät kilpaile MM-kisoissa, vaikka paikka olisi ollut tarjolla.

Edellisen kerran Suomella on ollut yli 30 urheilijan joukkue MM-kotikisoissa Helsingissä 2005. Jos kotikisoja ei oteta lukuun, Suomen joukkue oli suurimmillaan Göteborgin MM-kisoissa 1995, joissa kilpaili 33 suomalaisurheilijaa.

Suomalaiset matkustavat MM-kisoihin MM-leirityksen kautta, jotta he tottuvat aikaeroon. Leiri on Creswellin pikkukaupungissa Oregonin osavaltiossa. Ensimmäinen ryhmä lähtee Yhdysvaltoihin ensi tiistaina.

– Muista poiketen Topi Raitanen tulee Creswelliin korkeanpaikan leiriltä Flagstaffista, Arizonasta ja Camilla Richardsson niin ikään korkeanpaikan leiriltä Sankt Moritzista, Sveitsistä, Salonen kertoi.

Kuusi valittiin jo EM-kisoihin

MM-valintojen lisäksi Urheiluliitto nimesi kuusi yleisurheilijaa elokuisiin EM-kisoihin, jotka kilpaillaan Saksan Münchenissä. Ensimmäisessä valinnassa joukkueeseen nousivat maratoonarit Arttu Vattulainen ja Alisa Vainio, 35 kilometrillä kilpailevat kävelijät Aleksi Ojala ja Veli-Matti "Aku" Partanen sekä seitsenottelijat Maria Huntington ja Saga Vanninen. Valitut ovat saavuttaneet EM-kisojen tulosrajan.

MM-kilpailut kilpaillaan Yhdysvaltain Eugenessa 15.–24. heinäkuuta.

Kaija Yliniemi, STT