Kaukalopallon nousu ja tuho – tällainen on lajin kummallinen tarina suomalaisessa palloiluhistoriassa

UKP:n Juho Tikka taisteli tähän malliin kaukalopallon dynastiaksikin kasvanutta Beweä vastaan. Kuva: Esa Urhonen

Arviolta hieman alle 50 000 harrastajaa. Satoja seuroja ympäri Suomea. Maalikimaroita illan ottelukierroksilta Urheiluruudussa asti. Yksittäisten otteluiden yleisömäärät jopa tuhansissa katsojissa. Kaukalopallo oli vielä 2000-luvun alussa olennainen osa suomalaista urheilu- ja liikuntakenttää. Sitten, noin vuosikymmenessä, tapahtui paljon: SM-sarja kuihtui ja lopulta peruttiin kokonaan. Seurat kaatuivat ja harrastajamäärät romahtivat muutamiin tuhansiin.