Koripallovaikuttaja Heikki Wala on kuollut

Heikki Wala oli kuollessaan 73-vuotias. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Uusikaupunkilainen koripallon suurvaikuttaja Heikki Wala kuoli maanantain ja tiistain välisenä yönä. Hän oli kuollessaan 73-vuotias.

Heikki Walaa voidaan pitää Uudenkaupungin koripallon isänä, sillä vuonna 1974 hän aloitti johdetun koripallotoiminnan kaupungin nuorten parissa sekä miesten koripallotoiminnan.

Vuonna 1983 hän siirtyi Uudenkaupungin Urheilijoiden (nyk. UU-Korihait ry) toiminnanjohtajaksi ja vuonna 1984 edustusjoukkueen päävalmentajaksi, missä tehtävässä hän jatkoi kevääseen 1994 saakka.

Heikki Walan päävalmentajakaudella UU saavutti SM-pronssia vuosina 1985, 1987 ja 1992. Kirkkaimmat mitalit eli kultaiset uusikaupunkilaisten kaulaan ripustettiin vuonna 1990.

Lisäksi menestystä tuli Suomen cupissa, jossa UU saavutti Walan johdolla hopeaa vuonna 1987 ja mestaruuden 1986 ja 1988.

Vuonna 1999 Wala lähti kansainvälisiin rauhanturvaaja- ja avustustehtäviin.

Heikki Wala toimi myös yhteiskunnallisissa tehtävissä. Hänet valittiin vielä kesän kuntavaaleissa jatkamaan Uudenkaupungin kaupunginvaltuustossa. Hän johti pitkään myös kaupunginhallitusta.