Lukko lähtee runkosarjan viimeiseen Satakunnan derbyyn Liigan kuumimpana joukkueena, mutta ilman kapteeniaan – "Näissä peleissä on aina ekstraa, koska tietää, että Ässien kaatuminen on niin tärkeä juttu raumalaisille"

Ilkka Heikkinen odottaa Ässien kaatuvan. Kuva: Jaakko Stenroos / All Over Press


Ei ole kahta sanaa, mikä on Liigassa vuoden 2020 kuumin joukkue. Rauman Lukko on kuntopuntarin ykkönen, katsotaan sitten 10, 15, 20, 25 tai 30 pelin otantaa.

Tämän vuoden puolella Lukko on pelannut 19 ottelua ja hävinnyt niistä vain yhden varsinaisella peliajalla, KooKoolle 3–2.

Täysiä kolmen pisteen potteja Lukko on raapinut peräti 15.

– Tärkeää olisi jaksaa jatkaa kovaa työntekoa ja pysyä pelisuunnitelmassa. Ei saisi puhaltaa ulos, Lukon konkaripuolustaja Ilkka Heikkinen muistutti seuran videoennakossa.

Raumalla Lukko ei ole vielä uudella vuosikymmenellä hävinnyt, mutta raumalaisten harmiksi runkosarjan loppuohjelma on vieraspainotteinen. Lauantaina ei tarvitse lähteä kauas, kun edessä on kauden viimeinen Satakunnan derby.

Heikkinen saattaa kantaa jälleen Porissa kapteenin C-kirjainta, sillä Lukon ennakon mukaan Tapio Laakson pelikunto on epävarma.

Ässät on ollut kauden kohtaamisissa hieman yllättäen niskan päällä voitoin 3–2 ja pistein 9–6.

– Näissä peleissä on aina ekstraa, koska tietää, että Ässien kaatuminen on niin tärkeä juttu raumalaisille, Heikkinen muistutti.

Pudotuspelipaikka alkaa Ässilläkin olla hanskassa, sillä ero viivan alla vaanivaan Turun Palloseuraan on jo 10 pistettä. Ässät vääntääkin nyt KalPan kanssa sijoista 9–10 ja asetelmista pudotuspelien avauskierrokselle.

– Eiköhän siitä aika kova matsi tule. Odotan kolmea pistettä, Heikkinen ennakoi.

Ässien kokoonpano: 
Maalilla: Daniil Tarasov (Sami Aittokallio).
1. kenttä: Tyson Spink - Aleksi Rekonen - Lenni Killinen, Markus Niemeläinen - Jakob Stenqvist.
2. kenttä: Otto Kivenmäki - Peter Tiivola - Toni Henttonen, Niklas Peltomäki - Tommi Taimi.
3. kenttä: Jouka Juhola - Roni Hirvonen - Niko Kivelä, Jyri Marttinen - Olli Vainio.
4. kenttä: Atte Mäkinen - Miro Mäkinen - Topias Haapanen, Aleksi Varttinen.

Lukon kokoonpano:
Maalilla: Oskari Setänen (Lassi Lehtinen).
1. kenttä: Jonne Tammela - Justin Danforth - Ponthus Westerholm, Ville Heinola - Robin Press.
2. kenttä: Gustav Possler - Pathrik Westerholm - Sebastian Repo, Tarmo Reunanen - Ilkka Heikkinen.
3. kenttä: Linus Nyman - Eetu Koivistoinen - Toni Koivisto, Roni Sevänen - Vili Laitinen.
4. kenttä: Kristian Pospisil - Heikki Liedes - Mikko Petman, David Nemecek.