Panthersin GM: Aleksi Saarela halusi pysyä Suomessa

Aleksi Saarela halusi pysyä Lukossa, kertoi Florida Panthersin GM Bill Zito.

Aleksi Saarelan ja Henrik Borgströmin nimet puuttuivat Florida Panthersin julkaisemasta harjoitusleirin kokoonpanosta.

Molemmat suomalaishyökkääjät edustivat Panthersia viime kaudella, mutta eivät ole tehneet NHL-seuran kanssa jatkosopimusta.

Molemmat ovat rajoitetuttuja vapaita agentteja (RFA), eli he eivät voi tehdä sopimusta minkä tahansa seuran kanssa.

Panthers teki molemmille qualifying offerin eli sopimustarjouksen, jolla se säilytti oikeudet hyökkääjiin.

Kummatkin ovat pelanneet alkukauden Suomessa, Saarela Lukossa ja Borgström HIFK:ssa.

Lauantaina Florida Panthersin GM Bill Zito järjesti lehdistötilaisuuden, jossa suomalaishyökkääjien sopimustilanteet kiinnostivat.

Panthersia seuraavat toimittajat George Richards ja David Dwork jakoivat Ziton kommentteja Twitterissä. Heidän mukaansa Zito kertoi, että Saarela halusi pysyä Suomessa.

– Bill Zito sanoi puhuneensa Aleksi Saarelan agentin kanssa, ja hän yksinkertaisesti halusi pysyä Suomessa, jossa hänellä on menossa upea kausi, Richards kirjoitti.

– Henrik Borgström on erilainen tarina, vaikka Panthers on tyytyväinen, miten hän pelaa Suomessa. Hänen paluunsa myöhemmin ei ole poissuljettua.