Suomen kisapaikasta unelmoitu jo vuosikymmenet – euralaisen voittomaali Porissa herätti toiveet

Unohtumaton päivä Porissa. Kuva: Janne Rantanen

Leo Houtsonen syöttää, Ari Valvee juoksee väliin ja sijoittaa pallon ohi Arsenalin maalivahtilegenda Pat Jenningsin.

Maaliverkko venyy Porin stadionilla, Satakunnan keskussairaalan puoleisessa päädyssä.

Tulostaulupojat vaihtavat numerolaatan. Koti 1 Vieras 0.

Englannin liigasta teeveen kautta tutuksi tulleet nimimiehet vyöryttävät hyökkäyksiä kohti isäntien maalia, mutta viimeistään maalivahti Olli Huttunen torjuu kaikki yritykset.

Suomi voittaa Pohjois-Irlannin MM-karsinnan avauksessa. Miten hienolta se tuntuikaan – varsinkin, kun voittomaalin teki Euran Pallon kasvatti.

Ari Valvee teki voittomaalin. Kuva: Janne Rantanen

Tulos oli kova pettymys briteille.

– Suomi pelasi sellaisella taktiikalla kuin odotimme, mutta paljon paremmin kuin odotimme, kommentoi vierasjoukkueen Sammy McIllroy Länsi-Suomelle.

Suomi voitti noissa karsinnoissa Turkin kahdesti sekä pelasi Englannin ja Romanian kanssa 1–1-tasapelit.

Suomi – silloin ei vielä Huuhkajista puhuttu – jäi MM-lopputurnauksesta kahden pisteen päähän. Hieman kaivelemaan jäi 2-1-tappio Belfastissa. Pohjois-Irlannin ratkaisumaali syntyi sen ajan linjan mukaan vähän halvasta rankkarista.

Englanti ja Pohjois-Irlanti esiintyivät Meksikon MM-kisoissa, Suomi jäi rannalle.

Meksikossa pelatut MM-kisat 1986 seurasin toimittajana paikan päällä alusta loppuun saakka. Englanti hävisi neljännesfinaalissa maalein 2-1 Maradonalle (huikea soolomaali ja se kädellä tehty). Pohjois-Irlanti sai yhden tasapelipisteen sekä hävisi ns. kunniakkaasti Espanjalle 1-2 ja Brasilialle 0-3.

Siitä lähtien unelma on elänyt.

Yhden maalin tai yhden voiton päässä sen toteutuminen on muutaman kerran ollut.

Huomenna perjantaina se vihdoin tapahtuu. Suomi menee lopputurnaukseen pelaamalla.

Lisää aiheesta

Onko Suomen voitto sittenkään varma? – Liechtenstein on jalkapallon pikkujättiläinen, eikä sillä ole Huuhkajia vastaan mitään menetettävää