Tämän veskarin varaan kelpaa rakentaa!

Ratkaiseva torjunta. Tshekki-veskari Pavel Francouz pysäyttää kanadalaispuolustaja Maxim Noreaun rankkarin. Kuva: EPA.

Turha verrata vielä tässä vaiheessa Naganon olympiaturnaukseen (1998) ja Dominik Hasekiin, mutta Tshekin pullat kypsyvät hyvin uunissa.

Menestystä janoava joukkue ilmoittautui Pyeongchangin mitalitaistoon pehmittämällä Kanadan rankkarikilpailun jälkeen 3–2.

Samalla Tshekki tarrasi tiukasti kiinni A-lohkon voitosta ja sen takaamasta suorasta puolivälieräpaikasta.

Tälläkin kertaa Tshekillä näyttää olevan loistotulokseen vaadittava viimeinen lukko. Pavel Francouz on päästänyt kahdessa ensimmäisessä olympiaottelussa vain kolme osumaa ja Wojtek Wolskin rankkarin.

Francouzia ei voi nostaa vielä maagisen Hasekin rinnalle, mutta Plzenissa kasvanut veskari on kiistattomasti huipputorjuja.

Francouz, 27, vartioi kolmatta kautta Traktor Tsheljabinskin KHL-joukkueen maalia. Häntä houkuteltiin jo kesken viime talven Pohjois-Amerikkaan, mutta Traktor ei halunnut luopua kultakimpaleestaan.

Eikä ihme. Francouzin KHL-jakson torjuntaprosentit (92,4–95,3–94,5) puhuvat puolestaan.

Francouz oli KHL:n veskaritilaston ykkönen viime kaudella – ja on samalla paikalla myös tällä hetkellä.

Hyökkäyspäässä nähtiin sekä harvinainen että tuttu ratkaisija.

Tshekki pääsi mittaamaan Kanadan viimeistelytaitoa rankkareilla Michal Jordanin tasoitusosuman ansiosta.

Samalla Amur Habarovskin puolustaja pääsi samaan maalimäärään kuin kauden 46 KHL-ottelussa.

Sen sijaan voittomaalin viimeistelijä tuli juuri odotetusta joukosta. Jo viidettä kautta Metallurg Magnitogorskissa pelaava Jan Kovar on tottunut ratkaisuihin tiukoissa paikoissa.

Kovar on kuulunut KHL:n ehdottomaan eliittiin kaudesta toiseen. Hieno jakso on huipentunut kahteen Gagarin Cupin voiottoon (2014, 16).

Tshekin tuorein olympiamitali on Torinosta 2006. Silloin heltisi pronssia Ruotsin ja Suomen perässä.

Vancouverissa (2010) ja Sotshissa (2014) haaveet romuttuivat jo puolivälierässä. Vancouverissa Tshekki hävisi Suomelle 0–2 ja Sotshissa USA:lle 2–5.

A-lohko:

Kanada-Tshekki rl. 2–3 (2–1, 0–1, 0–0, 0–1)

Lisää aiheesta

Olympiaennakko: Tshekki otti Suomen-tappajan, mutta mihin unohtui Hrachovina?