Tapani ja Suonpää mukana Suomen MM-ryhmässä - "Meillä on kasassa kaikkien aikojen taitavin ja liikkuvin naisten arvokisajoukkue"

Susanna Tapani ja Eveliina Suonpää olivat mukana myös Suomen olympiapronssijoukkueessa. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Laitilalaishyökkääjä Susanna Tapani ja Kiukaisista kotoisin oleva maalivahti Eveliina Suonpää pääsevät edustamaan Suomea naisten jääkiekon MM-kisoissa, jotka järjestetään Espoossa.

MM-joukkue on yhtä pelaajaa vaille valmis. Viimeisenä mukaan valittavan hyökkääjän nimi selviää tulevana viikonloppuna, viimeisen MM-leirin jälkeen.

Nyt valitusta ryhmästä peräti 18 pelaajaa edusti Suomea viime talvena Etelä-Korean olympialaisissa. Aikuisten arvokisadebyytin pääsevät MM-kotikisoissa tekemään tammikuussa alle 18-vuotiaiden tyttöjen MM-pronssia voittanut kolmikko Elisa Holopainen, Nelli Laitinen ja Viivi Vainikka sekä Bluesin Naisten Liigan mestaruuteen viime viikolla torjunut Jenna Silvonen.

- Meillä on kasassa kaikkien aikojen taitavin ja liikkuvin naisten arvokisajoukkue. Ikäjakauma on hyvä, mukana on sopiva sekoitus arvokisakokemusta ja nuoria nälkäisiä pelaajia, joita maajoukkueeseen on ajettu sisään paitsi kotikisoja, myös kolmen vuoden päästä pelattavia olympialaisia ajatellen. Kaikki ovat ansainneet paikkansa joukkueessa tämän kauden näytöillään, Suomen päävalmentaja Pasi Mustonen summaa tiedotteessa.

Mustonen toivoo yleisön löytävän tiensä Espooseen kisojen alkaessa.

- Luvassa on todella vauhdikasta peliä. Erityisesti 5-6 kärkimaan vauhti yllättää positiivisesti ne, jotka eivät viime vuosina ole seuranneet naisten kansainvälistä huippukiekkoa, Mustonen ennakoi.

Suomen ottelut ja muut MM-kisojen huippuhetket kotikatsomoihin välittää Yle. Kisat pelataan 4.-14. huhtikuuta.

Espoon MM-kisoihin valitut Naisleijonat:

Maalivahdit
Silvonen Jenna (Blues), Suonpää Eveliina (Linköping HC), Noora Räty (Kunlun Red Star).

Puolustajat
Jenni Hiirikoski (Luleå HF), Laitinen Nelli (Blues), Lindstedt Rosa (HV71), Rahunen Isa (Kärpät), Savolainen Ronja (Luleå HF), Tuominen Minnamari (Blues), Viitasuo Ella (Blues).

Hyökkääjät
Sanni Hakala (HV71), Elisa Holopainen (KalPa), Venla Hovi (Inferno Calgary), Michelle Karvinen (Luleå HF), Petra Nieminen (Luleå HF), Tanja Niskanen (KalPa), Emma Nuutinen (Mercyhurst University), Riikka Sallinen (HV71), Susanna Tapani (TPS/Linköping HC), Noora Tulus (Luleå HF), Viivi Vainikka (Team Kuortane), Linda Välimäki (Ilves).