Ville Heinolasta Winnipeg Jetsin mies

Heinola liittyi kovien kotimaisten kiekkotähtien joukkoon Winnipeg Jetsin edustajana. Kuva: All Over Press / Bob Frid

Kankaanpään Jääkarhujen kasvatti Ville Heinolan nimi huudettin ennakko-odotusten mukaisesti Vancouverissa järjestettävän NHL:n varaustilaisuuden ensimmäisellä kierroksella varhain lauantaiaamuna Suomen aikaan.

Winnipeg Jets varasi 18-vuotiaan puolustajan varaustilaisuuden 20. pelaajana. Heinola merkautti tilastoihinsa viime kaudella Lukon paidassa 34 runkosarjaottelussa tehot 2+12.

- Mahtava fiilis. Tärisin hieman, kun nimeni huudettiin, Heinola sanoi avauskierroksen jälkeen pidetyssä lehdistötilaisuudessa.

- Arvostan Patrik Lainetta ja koko Jetsin organisaatiota, joten valinta tuntuu hyvältä.

Kaksi muutakin suomalaista kiekkoilijaa varattiin ensimmäisellä kierroksella Heinolan lisäksi; Kaapo Kakko (New York Rangers, 2.) ja Lassi Thomson (Chicago Blackhawks, 19.). Tilaisuuden ensimmäisenä nimenä New Jersey Devils huusi Jack Hughesin, kuten asiantuntijat ennakoivat.

- Minulla ei oikeastaan ollut suurempia odotuksia, halusin tulla tänne nauttimaan ja katsomaan, jos joku joukkue minut varaisi, vanhempiensa sekä agenttinsa kanssa Kanadaan matkustanut Heinola kertoi.

Winnipegissä suomalaiskiekkoilijoita arvostetaan suuresti. Patrik Laineen lisäksi seuraa on historian saatossa edustanut mm. Veli-Pekka Ketola sekä Teemu Selänne, joten Heinola nousee pelipaikan saatuaan kovien pelimiesten Jets-kerhoon.

- Kaupunkia en kyllä tunne lainkaan, mutta Patrikin ja Sami Nikun kyllä tunnen. 

Heinolalta kysyttiin, onko Suomen vesijohtovedessä jotain, sillä niin maajoukkue- kuin seuratasollakin sinivalkoinen väri on ollut äärimmäisen kovassa nosteessa.

- Siitä en tiedä, mutta jotain me kai olemme oikein tehneet, Heinola nauratti toimittajia.