Länsi-Suomen merivartiostolla kymmenen vuotta täyteen

Länsi-Suomen merivartioston perustamisesta tulee lauantaina 1.2. kuluneeksi 10 vuotta.

Pohjanlahden merivartiosto lakkautettiin itsenäisenä hallintoyksikkönä, ja sen yksiköt liitettiin silloiseen Saaristomeren merivartiostoon. Uusi, yhdistetty merivartiosto nimettiin Länsi-Suomen merivartiostoksi, jonka toiminta-alue on siitä alkaen ulottunut Hangon länsipuolelta Tornioon, Ahvenanmaan maakunnan alue mukaan lukien. Esikunta on sijainnut alusta asti Turussa.

Tällä hetkellä merivartiostossa työskentelee yli 300 henkilöä. Merivartioston organisaatioon kuuluu 13 merivartioasemaa, joista pohjoisin sijaitsee Kemissä ja eteläisin Hiittisissä. 

Raja- ja merialueen valvontatehtävien lisäksi merivartioston tehtävät painottuvat meripelastukseen ja ympäristön valvontaan. Viime vuonna mereltä pelastettiin 3 376 ihmistä noin 700:ssa eri pelastustehtävässä.

Tämän lisäksi merivartiosto avusti muita viranomaisia 1832 kertaa eri etsintä-, sairaankuljetus- ja pelastustehtävässä maa-alueella ja saaristossa.