Mystinen Barkley marathons on ultrajuoksijan painajainen ja unelma – fyysisestä ja henkisestä rääkistä vain ani harva on selviytynyt maaliin

Ultrajuoksija Mikael Heermanilla on takanaan yli 40 ultrajuoksutapahtumaa kotimaassa ja ulkomailla. Kuvassa Heerman Kanadan Kalliovuorilla Sinister 7 -kilpailussa. Nuoruudessaan Rasti-Lukon väreissä suunnistanut urheilija innostui ultrajuoksuista vuonna 2003 seurattuaan Masokistin unelma -nimistä ultrajuoksutapahtumaa. Kuva: Raven Eye Photography

Sekalainen sakki juoksijoita odottelee hermostuneena lähtöä keskellä Tennesseen korpea. Satunnaisesti satojen hakijoiden joukosta on valittu 40 onnekasta, tai onnetonta. Yhdellä on rinnassaan numero yksi, ”ihmisuhri”. Hänet on tuomittu epäonnistujaksi jo ennen kuin kisan järjestäjä Gary ”Lazarus Lake” Cantrell ehtii sytyttää tupakan lähdön merkiksi.