Popsi paprikaa, se valittiin ensi vuoden vihannekseksi

Vihannespaprikan perusvärejä ovat punainen, keltainen ja vihreä, joskin myös oranssi on suosittu. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Vuoden 2020 vihanneksia ovat paprikat, tiedottaa Puutarhaliitto. 

Paprikat kotiutuivat suomalaiseen ruokavalioon 1970-luvulla. Nykyisin tuoreita paprikoita popsitaan reilut kolme kiloa henkeä kohti vuodessa.

Eniten käytetään mietoja ja makeita paprikoita salaateissa. Liitto vinkkaa, että erityisesti erilaiset yrtit ja juustot houkuttelevat paprikan parhaat puolet esille.

Paprikat kuuluvat perunan ja tomaatin tavoin koisokasveihin. Ne ovat kasvitieteellisesti marjoja, mutta arkikielessä ne luokitellaan vihanneshedelmiksi.

Paprikat ovat kotoisin Väli-Amerikasta. Suomessa tutuin on jalostettu makea ja mieto vihannespaprika.

Chilit kuuluvat myös paprikoihin, ja niitä kasvatetaan tuhansia eri lajeja miedoista makeista polttavan tulisiin.

Suomessa paprikoita viljellään reilussa 70 yrityksessä noin miljoona kiloa, eniten Pohjanmaalla ja Varsinais-Suomessa, missä viljelymäärät ovat kasvaneet viime vuosina.

Vuoden vihanneksen julkistavat Kotimaiset Kasvikset ry ja Puutarhaliitto ry. Tulevien vuosien vihannekset ovat vuonna 2021 kurpitsat ja vuonna 2022 tomaatit.