Turun yliopiston puutiaistutkimus saa lisäpontta lahjoituksesta

Turun yliopiston Saaristomeren tutkimuslaitos on saanut lahjoituksen, joka mahdollistaa laaja-alaisen puutiaistutkimuksen. Turkulainen lääkintöneuvos Sakari Alhopuro antaa 60 000 euroa kahden vuoden tutkimustyöhön.

– Puutiaiset ovat suuri vaaratekijä Turun saaristossa. Viimeisten kymmenen vuoden aikana niiden määrä on saaristossa moninkertaistunut, pahimmilla alueilla jopa kaksikymmenkertaistunut, Alhopuro sanoo.

Seilin saaressa toimiva Saaristomeren tutkimuslaitos ohjaa varat käynnissä olevaan puutiaistutkimukseen.

Puutiaistutkimusta johtavan eläinmuseon amanuenssi Ritva Penttisen mukaan lahjoitus antaa mahdollisuuden erityisesti kattavan patogeenitutkimuksen läpivientiin.

– Tänä vuonna puutiaiskeräys keskitetään mantereelle Varsinais-Suomen alueelle, josta on valittu 15 tutkimuspistettä eri puolilta maakuntaa. Turun yliopiston Vesilinnanmäki otetaan myös mukaan, Penttinen kertoo.

Lisäksi tutkijat jatkavat seurantatutkimusta Seilin saarella.

– Tavoitteenamme on analysoida punkkien kantamat bakteeri- ja virusperäiset taudit sekä kytkeä niiden esiintyvyys eri puutiaislajeihin ja elinympäristöihin. Lisäksi pyrimme selvittämään, kantavatko puutiaiset kenties muita taudinaiheuttajia, Penttinen sanoo.

Osana tutkimusta on nettikysely osoitteessa www.puutiaiset.fi, jonne kaikkien toivotaan ilmoittavan puutiaishavainnoistaan.