Tutkija avasi tähtitiedettä eurajokelaiskoululaisille

Opiskeluaikainen tuttava, fysiikan opettaja Karoliina Saurio sai Mikko Tuomen houkuteltua käymään Eurajoella Suomen vierailunsa aikana. Mies puuskahti, että ei ole tutkijana esiintynyt koskaan koulussa. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Eurajoen yläkoululaiset ja lukiolaiset kuuntelivat torstaina keskittyneesti, kun tähtitieteen tohtori, tutkija Mikko Tuomi kertoi työstään, ja miten hän on tähtitieteilijäksi päätynyt.

Espoolaislähtöinen Tuomi oli otsikoissa elokuussa, kun hänen löytämänsä eksoplaneetta Proxima b ponnahti julkisuuteen. Se on maata lähin eksoplaneetta, jolla saattaa olla elämää.

Tuomi opiskeli Turun yliopistossa fysiikkaa ja kemiaa, mutta tähtitiede vei hiljalleen mennessään. Nyt Tuomi on työskennellyt tutkijana Englannissa, Hertsfordshiren yliopistossa kuutisen vuotta.

Hän ei tee työtään rahan vuoksi, mutta myönsi, että vaarana on kyllästyä julkaisupakkoon, jotta saa rahoitusta. 

Tuomi selitti oppilaille esimerkiksi, miten tähteä kiertävän planeetan varjo näkyy tähden himmenemisenä. Myös tähden heilahtelusta voi päätellä, että sillä on kiertolainen.