Vuoden yrittäjänainen sen todistaa: nainen pärjää rakennusalallakin

Irene Lehti on tehnyt yrityksessä vuosien varrella melkein kaikkea. Arkistokuva: Elina Helkelä

Rauman Yrittäjänaiset valitsi vuoden yrittäjänaiseksi Värirauman omistajan Irene Lehden.

-  Yrityksellä on takanaan pitkä historia. Rakennusala ei myöskään ole kaikkien tyypillisin naisyrittäjälle, jonka vuoksi tunnustus oli hieno myöntää juuri Irene Lehdelle, todetaan perusteluissa.

Irene Lehti sanoo kasvaneensa maalien tuoksussa. Hän oli kuusivuotias, kun hänen isänsä perusti kodin yhteyteen myymälän 1969.

- Kokopäiväisesti jäin töihin Väriraumaan peruskoulun jälkeen vuonna 1980. Välivuodeksi ajateltu työskentely onkin venynyt liki neljäksikymmeneksi vuodeksi, kertoo Irene Lehti.

Hän on tehnyt firmassa melkein kaikkea. Esimerkiksi siivonnut, saumannut kaakeleita, toiminut autokuskina, myynyt ja tehnyt toimistohommia.

- Työ on opettanut ja myös pakottanut oppimaan koko ajan uutta. Se on tehnyt tästä mielenkiintoisen.

Värirauma muutti uusiin tiloihin Papinhakaan, kun Suomi kärsi lamasta.

- Se oli rankkaa aikaa. Taloudellisesti käytiin syvissä vesissä, mutta siitä sitten selvittiin. 1990-luvun puolivälissä jäivät meiltä pois viimeiset mattomiehet ja päätimme keskittyä vain tähän kivijalkaliikkeeseen.

Irene Lehti on toiminut yrittäjänä ja omistajana vuodesta 2012.